在深圳各大餐厅,经常可以看到普渡送餐机器人穿行其间,留下可爱又充满科幻感的身影。

立足深圳,走向全球。从2016年第一台送餐机器人上市,到如今产品远销60多个国家和地区,覆盖全球600多个城市,深圳本土企业普渡科技已成为中国“智造” 出海的杰出代表之一。

谈及创业初心,普渡科技创始人兼CEO张涛近日接受记者采访时说,“用机器人‘普渡’众生,提高人类生产生活效率。”

因为热爱开始机器人创业

张涛早在读书时期就表现出对机器人的热爱,并开始创业。在香港科技大学机械工程系研读硕士期间,他的研究领域为人工智能与机器人学、计算机视觉与图形学,拥有超过60项机器人领域的技术专利。曾先后创办国内头部科技媒体雷锋网和家庭服务机器人公司。

2016年初,凭借敏锐的商业嗅觉,张涛意识到:商用服务机器人上下游都处于不成熟转向成熟的拐点,创业时机到来。怀着满腔创业热情,他创办普渡科技,希望能够“通过创业把技术和商业结合,创造社会价值和自我价值。”

之所以选择在深圳创业,他说,深圳创新创业氛围很好,有着全球最发达的硬件产业链基础,是一块创业的热土。

做送餐机器人,张涛思路清晰:“从技术和商业两个维度,再加上熟悉的领域——机器人定位导航,我就想到了做送餐机器人。”

开创新一代送餐机器人

瞄准时机,普渡科技不到5年即成长为商用服务机器人全球性标杆企业。目前,普渡科技商用服务机器人的全球市场占有率超过60%。

坚持产品创新,普渡科技开创了新一代送餐机器人这个新品类。据介绍,普渡科技的“欢乐送”送餐机器人日均配送超过200盘,相当于1.5名专职传菜员的工作。按月租赁费用不到3000元,低于一、二线城市服务员的每月工资。又因为有着良好的外观和品位,“欢乐送”刚推出就获得了德国红点奖。

在商用服务机器人方面,普渡科技网红爆款频出。此后,普渡科技又推出高端送餐机器人“贝拉”、主打呼叫通知功能的配送机器人“好啦”、消毒机器人“欢乐消”、配送迎宾二合一机器人“葫芦”和楼宇配送机器人“闪电匣”等。

网红产品离不开先进技术的支撑。张涛表示,普渡科技每一款机器人都坚持做到技术行业领先,不管是导航算法、多机调度、感知避障算法,还是机器人减振等。

人均专利数是同行5倍

目前,普渡科技有员工2000多人,除了深圳总部,还在北京、成都等城市拥有子公司12家以上。2020年7月至8月,普渡科技获得过亿元B轮融资,以及近亿元B+轮融资,并在2021年5月和9月分别完成C1轮和C2轮融资,C轮累计融资额近10亿元。

即便如此,创业道路并非一帆风顺。张涛告诉记者,在最困难的时候,公司面临资金链问题,在管理方面也曾遇到很大挑战。

他说,不管遇到什么困难,只要我们做的事情是大致正确的,那么最重要的就是“坚持,以平常心对待。”

张涛认为,相比行业内其他企业,普渡科技的创新点有三点。一是坚持自主研发核心技术。“作为初创公司,我们在做1-5年的技术准备,研发人员占比超过行业平均水平的3倍以上,人均专利数是同行的5倍以上。”二是管理模式比较开放,进行扁平化管理。三是在商业模式上,以租赁为主。他坦言,“这样的商业模式,对我们提出了很高的挑战,相比销售这种一锤子买卖,租赁不满意可以退租,不过这也促使我们必须把产品做得足够好,售后运营也足够好。只要做得足够好,就能形成差异化的优势,真正做到以客户为中心,从而取得长期胜利。”

张涛认为,商用服务机器人行业春天已来。

“未来这个行业会比工业机器人大很多,会诞生多家世界级机器人企业。目前商用服务机器人渗透率还比较低,约为1%-2%,未来还有非常大的发展空间,会在很长时期内维持高速增长。”张涛说。