文\海南日报记者 李梦瑶

尽管自诩为“地球霸主”,人类却并非在所有生态系统中都能如鱼得水,譬如不少探险者一提到热带雨林便退避三舍,光是缠绕在树干上、穿梭于草丛里的蛇类就能让他们汗毛直竖。

对于喜欢阴暗潮湿的蛇类而言,热带雨林是理想的栖息地。尤其在我国分布最集中、保存最完好、连片面积最大的海南热带雨林,不同种类的蛇自在生活,还进化出了一些独一无二的海南种群。

这不,国内学者便在这里为华珊瑚蛇属找到了一个新成员。

华珊瑚蛇属名Sinomicrurus是一个复合词,Sin在拉丁语中意为“中国的”。由于体型娇小,再加上形态多样复杂、生境隐秘,长期以来这一隶属眼镜蛇科的小型蛇类基础生物学资料并不齐全,自1930年羽鸟氏华珊瑚蛇在台湾被发现,其“家族”成员数量便一直保持在5个。

自2007年开始,来自黄山学院的一群学者开始进行这方面的研究,经过十余年的努力,最终于2018年在《亚洲两栖爬行动物研究》杂志上发表文章确认,他们在海南琼中山脉地区找到了世界第六种、中国第五种华珊瑚蛇——海南华珊瑚蛇。

从外形上看,通体红褐色、有黑色花纹、左右脑后有两条不相连白色条纹的海南华珊瑚蛇与其“亲戚”简直像是共用一张脸。学者们对其进行“血缘鉴定”后,发现它与福建华珊瑚蛇亲缘关系最近,两者应该拥有共同的先祖。或许是很久以前海南岛与大陆分离,被隔离在岛上的居群才逐渐进化形成一个全新的物种。

海南华珊瑚蛇,资料图。

和“亲戚”们一样,海南华珊瑚蛇无法轻松捕食啮齿类动物,只能挑选利于吞咽的小型蛇类和小型蜥蜴下手。夜间,它们会伺机出动,钻进雨林地表的腐殖层下细嗅猎物的味道。虽然个头小,但其分泌出的神经性毒液可以瞬间杀死猎物。

好在,海南华珊瑚蛇性情较为温顺,很少会主动攻击人类。