文\海南日报记者 王迎春

步入人迹罕至的雨林深处,参天的大树遮云蔽日,而林地上除了盘根错节的板根之外,边缘几抹鲜亮的红色让人耳目一新。这个外表和红灯笼“撞脸”的物种便是海南热带雨林去年面世的新物种——尖峰水玉杯。

在植物界,有一些生命天生罹患“绿色缺乏症”,因缺乏叶绿素,只能“取食”其他生物体的残骸,因此得名“腐生性草本植物”。水玉杯便是罕见的腐生植物,全球约有40多种,主要分布在泛热带地区。

因为形态形似红色灯笼,水玉杯属植物种类名称英文名称译为中文时,即为精灵灯笼或仙子灯笼。尖峰水玉杯拥有娇小的玲珑身姿,茎杆通体白色,花呈红色,这般模样在充满野性的热带雨林常常容易被人类忽视。

发现于海南尖峰岭的新物种尖峰水玉杯。许涵 供图

叶片退化的缘故,这一雨林“精灵”并不具备光合作用功能,需要温暖湿润的良好森林环境赖以生存。主要伴生植物有黄杞、油丹、高山蒲葵、厚壳桂、红柯、四蕊三角瓣花等。

和许多新物种的发现过程一样,尖峰水玉杯也是科研人员在日常科考中的“意外之喜”。2017年,中国林业科学研究院研究员许涵和两名外国专家一同前往尖峰岭热带山地雨林调查时,偶遇了这一被众人误认为“真菌”的新物种。

采集样本,详细比对形态,解剖研究……去年年初,发现尖峰水玉杯的成果在国际知名植物分类学刊物《植物》上发表。从首次发现到最终确认新物种,许涵及团队花了3年的时间。作为中国发现的第6种水玉杯属植物,尖峰水玉杯是本物种在海南岛首次报道的新记录科、新记录属和新种,也是目前仅见于尖峰岭的特有植物种类。

许涵还发现,尖峰水玉杯对森林环境的要求很高,需要原生性极强的热带雨林生境,目前发现的植株数量极少。通过对其研究,科研人员能够更加了解海南物种演化历史和植物分化的情况。

尖峰水玉杯的惊鸿一瞥,不仅为海南热带雨林“植物王国”增添了新成员,而且间接证明了这片雨林保护成效之显著。同时,我们也期待更多新物种被人们发现。