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(图源:《路透社》)

海外网11月6日电因连接被发现飞机机翼和机身之间的结构存在裂纹,欧洲最大廉价航空公司——爱尔兰瑞安航空公司至少有3架波音737飞机被停飞。

据英国《卫报》报道,瑞安航空公司至少有3架波音737飞机因其“拨叉(pickle fork)”结构存在裂纹而停飞。自10月3日以来,这一故障已导致全球50架飞机紧急停飞。

据了解,“拨叉”结构是有助于机身与机翼连接的组件,并且是主要的承重元件。此前中国的波音737飞机首次出现此故障,促使了全球范围内的紧急检查,美国和澳大利亚的几家航空公司都对飞机进行了紧急检查并向外公布了受裂纹故障影响的飞机数量,但拥有着欧洲最大波音737机队的瑞安航空公司此前一直拒绝确认受到影响的飞机数量。10月31日,该航空公司对《爱尔兰时报》表示:“全球‘拨叉’问题不会对我们的运营或机队可用性产生任何影响。”

但通过《卫报》接触到的内部资料,瑞安航空公司至少有3架飞机受到了故障的影响。停飞飞机的登记号为EI-DCL、EI-DAL和EI-DCJ。这三架飞机的服役时长都超过了15年。根据公开的飞行记录,DCL在10月3日之后突然停行,DAL和DCJ也在10月3日之后的一周内停飞。

对此,瑞安航空公司的发言人表示,公司已经完成了对起降超过3万次的飞机的所有检查,目前正在对起降次数不足3万次的飞机进行检查,没有发现任何其他问题。但公司仍不愿透露这三架停飞飞机的起降次数。

对于此次全球范围的“拨叉”结构裂纹危机,新南威尔士大学航空航天工程高级讲师加思·皮尔斯(Garth Pearce)博士表示,“拨叉”结构裂纹并不会对飞行安全构成威胁,只要航空公司按规定定期检查,故障产生的概率将会有所下降。

据了解,全球有7000多架波音737- NG飞机在服役。到目前为止,波音公司检查了1000架飞机,发现其中50架存在裂纹。此外,被认为是波音737的替代型号“波音737Max”飞机并未发现存在“拨叉”结构裂纹的问题。

瑞安航空还因其波音737 Max飞机的大量订单延误而受到打击,公司首席执行官迈克尔·奥利里(Michael O'Leary)表示:“我们此前希望在2020年夏季之前拿到30架737 Max飞机,但现在已将预期降至20架,实际上也存在无法交付737 Max飞机的风险。”